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森林大火产生的烟雾会使空气质量下降到不健康的水平。

研究人员分析了野火烟雾对美国空气质量的长期影响。

森林大火产生的烟羽被吹到空中,甚至在大火扑灭后的几天内就蔓延了数千公里。这些羽流中含有的细颗粒物和有害的臭氧经常对美国城市的空气质量和居民的健康造成破坏性影响。这是美国北卡罗来纳州立大学的亚历山德拉·拉尔森(Alexandra
Larsen)的说法,他领导了一项长期研究,研究野火烟雾对全美空气质量的影响。

自20世纪70年代以来,美国发生的大规模山火蔓延了1万英亩(约4000多公顷)或更多,增加了5倍。这令人担忧,因为与野火烟雾相关的粒子和气体经常导致人们因呼吸和心脏相关的问题而住院。

为了测量野火对空气质量的影响,Larsen和她的同事分析了2006年到2013年间收集的不同数据来源。这些数据包括美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的危险绘图系统(HMS),该系统收集每天的卫星信息,包括烟雾的存在和扩散。

此外,研究人员还提到了美国环境保护局(Environmental Protection
Agency)的空气质量系统,该系统监测美国各地不同地点的空气污染水平,以及某一天的臭氧和细颗粒物水平。细颗粒物和臭氧与一系列健康问题有关。

Larsen和她的同事们发现,当羽流被发现时,臭氧的浓度比晴天时平均高出11.1%。不出所料,在这类日子里,细颗粒物水平也显著高于正常水平(33.1%)。

对于拉森来说,一个惊人的发现是,野火烟雾的存在也产生了连锁效应,臭氧的影响也更大。虽然羽流只发生在6-
7%的日子里,但由于臭氧的影响,这些羽状物占不健康的天数的16%,而在不健康的日子里,这一比例为27%。

Larsen说:“在空气质量指数上升的情况下,烟羽日占了不成比例的天数,这表明由于大火和长距离的烟雾导致的区域空气污染的适度增加会使空气质量下降到不健康的水平。”

来自野火烟雾的污染物对马萨诸塞州、康涅狄格、伊利诺斯州、印第安纳州和堪萨斯州产生了更大的影响。风吹的羽流使这些城市上空的臭氧浓度上升。

Larsen解释说:“城市地区臭氧的增加是一个令人担忧的问题,因为人口规模有潜在的影响,而且由于当地和移动的来源,空气污染水平可能已经上升。”

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