文章主题:游戏设计

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暗黑破坏神3

为什么要搞关卡设计

我们玩游戏其实大多数玩的是关卡,不同的游戏设计师就有不同的游戏关卡设计风格,比如一些喜欢烧脑解谜的设计师就会绞尽脑汁来制作出一个个谜团一般的玩法,而那些喜欢爽快杀戮的设计师就会在关卡里放置成千上万的敌人,游戏主角就如同神魔一般在众人面前大开杀戒。

虽然游戏关卡风格多变,玩法体验迥异,但一些根本上的设计规则是不变的,也就是说掌握这些相对第一性的设计规则将有利于你设计出优秀的游戏关卡。

前面说了关卡是一个游戏的重要组成部分,但这并不能说明我们一定要去花这个时间去设计游戏关卡,毕竟游戏还有其他内容,如系统、剧情等等。

有些mmo游戏,其实对于关卡的内容并不关心,它注重的是数值是否合理,玩家是否能够付费,产品是否有足够的粘性。那么从这个角度来考虑,其实并不需要关卡设计,我们只需要找到一个好的借鉴对象,然后努力copy就成,至于关卡体验who
care?

当然这是一句玩笑话,纵观中国游戏发展史可以知道,之所以过去那些copy的游戏公司能生存下去,第一是国内政策环境的默许,政策对于版权态度的模棱两可让这部分人有了可乘之机,第二是此时的市场处于人口红利时期,无论游戏产品品质如何,都会有一批可观的受众涌进来向厂家送钱,此时的游戏厂商只需维护好服务器就可以躺着数钱了。

红利并不长久,正因为如此大量的企业因红利而生,也因失去红利而死,其实企业的发展是一个周期性的,在红利期就应该大把大把的圈用户变现拓展业务,当红利褪去后提升产品竞争力提升内部管理减少企业管理成本就成为了当务之急。

随着中国的游戏市场越来越开放,大量的优质游戏产品涌进来搅局,玩家的游戏品味越来越高,低质量的游戏只能被淘汰出局。

所以我们为什么要做关卡设计,主要原因就是为了提升产品在市场上的竞争力,我们相信优质的内容无论在什么时候都会受人青睐。

以上是从产品盈利的角度来看的,游戏当然不止于赚钱,它还有诗和远方的。游戏关卡其实是大部分游戏的主要内容形式,正如电影的荧幕、小说的文字、音乐的音符一般,一部分坚持游戏性和内容传达的游戏设计师心里面有一个梦想,他们觉得游戏可以是新的艺术。

艺术究其根本是人对自身的主观感受的一种表达方式,如绘画、写诗、攥文、演奏、表演等等,这些艺术从不同的维度、不同的途径来表现出不同于其他的内容。

游戏关卡是由规则、视觉、听觉、文本等等因素构成的,它让玩家在虚构的世界中可控,这种交互式的行为是其它艺术形式所不存在的,那么我们是否可以通过这种新的表达媒介来构建出不一样的想象空间呢?

这可能是我们想要的关卡设计的理由了吧。

什么是关卡设计

古墓丽影设计手稿

关卡设计其实包含比我们想象中还要多的内容,用严谨的话术来说,关卡设计是包括正规元素和戏剧元素两个模块的。

什么是正规元素呢?游戏之所以为游戏,就是因为其有与其他表现形式不同的结构与内容。言下之意是,游戏必然包含正规元素,两者之间是包含与被包含的关系,同时正规元素是游戏的充分条件。

正规元素包括玩家、目标、操作、规则、冲突、边界、结果,这些元素是游戏独一无二和不可或缺的,它们相互作用构成了一个基本的游戏世界。

比如游戏中必然存在玩家,这是其他媒体不存在的设定,也只有游戏才需要人参与进来与环境互动。再举个例子,玩家要能够与游戏环境互动,就必须有操作,无论是简单的点触屏幕还是推动摇杆,有了操作玩家才能自由探索游戏世界,但其它媒体介质是不存在这种特性的。

什么是戏剧元素呢?我们可以这么理解,游戏除了可以玩以外还可以传达一些信息,这些信息将游戏世界塑造得更加丰满而有魅力。不是每一个游戏都包含有戏剧元素,所以它与游戏之间不存在必要关系。

但这不能理解为戏剧元素不重要,我们谈游戏时强调代入感和沉浸感,而戏剧元素是实现这两个重要指标的重要手段。

人都很喜欢听故事,戏剧元素正好满足了人的这一基本需求。戏剧元素包括挑战、玩法、背景、角色和故事,将这些元素循序渐进的让玩家感知,就可能产生一种奇妙的魔法效应,让玩家欲罢不能。

正规元素之玩家

游戏玩家

玩家顾名思义是玩游戏的人,在一个游戏中,我们最先接触到的是一个称之为游戏代入的设定,这个步骤主要目的是通过营造仪式感和制造特殊效果让玩家进入到游戏设定的情景中来。

这么做是很有必要的,一个游戏它会有若干与真实世界相悖的设定,那么为了让玩家接受并遵循游戏规则,就必须将玩家代入进游戏。

其次游戏中一般有个玩家数量,有些游戏参与一局战斗的玩家数量是固定的,而有些是不确定的,这也让游戏有了不同的设计方向。

在这里我们需要理解的一点是,并不是参与一局游戏的玩家越多越难设计,恰恰相反的是,当玩家数量介于2~12人时,设计难度是最大的。

在很多游戏中玩家都会有自己的角色设定,比如在魔兽世界里有萨满、战士、法师等,在我最近玩的qq飞车里,也会有男性或女性角色需要玩家去选择。

其实对于玩家的角色,我们应该从两个方向来思考设计,第一是从游戏的规则方面,玩家的角色一定程度上决定了部分游戏元素的设计,如规则的适应性、背景的合理性等,但这只是从研发方面思考。

我们其实要知道,玩家之所以愿意去扮演这个角色,更大的原因是因为这个角色是他们心理期望的形象,是符合他们心理预期的,所以角色设计不应该忽视角色风格方面的内容。

最后是玩家的交互模式,市面上的游戏玩家交互模式一般分为两大类,第一类是玩家对环境的交互,第二类是玩家对玩家的交互。

如手游上比较流行制作单名玩家对抗环境的交互,因为这种形式比较容易控制,且能够满足大部分设计需求。

但很多游戏不仅仅满足于此,他们有的尝试协作式战斗,有的思考多人与多人对抗时的精彩表现。

所以说玩家的交互模式一定程度上给游戏定下了一个基调,虽然限制了其拓展的空间,同时也明确了游戏制作的方向。

最后想说的是,并不是先定义了玩家才有后面的元素诞生,它们是互相影响、交叉调整的,所以我们不必将眼光局限于此。

正规元素之目标

魔兽世界

当玩家通过前置代入进入到游戏中后,他们首先会做什么呢?

我想可能会环顾四周查看一下游戏环境,也可能欣赏自己所扮演的角色,亦有可能关注游戏剧情。

其实总结来看,玩家在进入游戏后会给自己设定一个目标。

在进入游戏时系统会给玩家设定若干目标,此时玩家可以接受系统目标,亦或他们自己主观的去制定一些自主目标。

无论是设定目标还是自主目标,都不应该在同一时刻让玩家认知负载过大,言下之意是由于一个正常人能够同时处理的信息量有限,通常我们一次只会给予玩家一个主要的设定目标,若必须存在多目标的话,也不会超过4个。

主要目标通常是一个大目标,需要一定的时间和精力去完成,此时我们可以将其拆分成若干小目标,缩短达成的时间,提升实现目标的进度感。

当然大目标和小目标也是在多目标环境下的一种优秀的处理方式。

虽然市面上的游戏繁多,但目标的类型大多逃不过一些固定的形式,如掠夺类目标主要目的是争抢资源,追捕类目标主要目的是与其他角色对抗,建设类目标主要目的是建设城市等等。

对市面上的游戏进行总结归纳,我们可以提取到一些通性的东西,这些抽象出来的成果能够在未来提升游戏设计上的效率,也能够让我们更加透彻的去剖析一款游戏。

正规元素之操作

操作设置

我们打游戏时遇到一个技术高超的玩家时会夸赞他操作好,但正规元素中的操作并不是指代这种通过技能的排列组合和灵敏的反应来制霸战场的表现,游戏设计中的操作更多的是指玩家或系统通过一些特定行为和媒介来输入信息的方式。

我们根据根据输入媒介的不同将操作划分为规则定义操作和硬件定义操作。

规则定义操作是指通过规则让玩家进行特定行为来与游戏世界交互,比如象棋中马走日,象走田等。

硬件定义操作是指玩家通过既定的硬件来与游戏世界交互,比如游戏手柄、掌机等。

除了信息输入以外,其实还有信息处理的操作,这些操作有些需要玩家手动处理,但更多的是需要游戏系统自身在背后将这类操作简化。

比如一个角色会有若干属性——生命值、攻击力、防御力等,当玩家攻击某个目标时,游戏系统会在背后悄悄的将这些数据汇总计算并得出结论,而玩家只需要选定时机来释放技能即可。

最后我稍微指出定义操作的一些注意事项,第一是要根据使用情景来设计操作,如我们游戏的主要物理平台是什么,手机或是主机,玩家是站着玩还是躺着玩等等。

第二是操作要具备易记忆性,我们要通过简洁的操作来实现深度的玩法,而不是为了复杂而复杂,单方面的增加玩家的认知负担他们是不会为你的产品买单的。

操作设计的好坏直接影响到玩家对游戏的第一感受,所以我们不能忽视这一块的打磨。

正规元素之资源

守望先锋

资源的主要作用是让玩家能够克服冲突达成目标,玩家通过合理分配和使用资源,让自己在游戏中的成长更加高效快速。

资源有些什么样的共性呢?

我们玩超级玛丽,会注意到命数这样一个资源,它是规则定义的一个概念,它的价值是让玩家可以在同一关卡重复挑战而不需要重头再来,但命数是有限且难以获得的。

我们玩的大多数mmorpg游戏,都有货币这种资源,它是玩家之间进行物品交换的一般等价物,它定义了游戏中物品的一般价格,但货币也是有限且需要获取成本的。

守望先锋中的占点玩法,其实是争夺特殊区域这么一个资源,由于它的所有权决定了比赛的成败,且在玩法规则中数量是有限的,所以两方的玩家需要相互对抗来竞争它。

通过以上的列举我们可以看到,所谓的资源就是在游戏中总有价值或者说是实用性的稀缺物品或概念。

没有实用性的物品或概念就不能给玩家带来价值,那么玩家就没有获取它的必要,当然这里的实用性其实是一个主观上的感受,假如一个物品在游戏规则中并没有用处,但在玩家中间它具有一定的收藏价值,那么我们也可以将它理解为一种另类的资源。

没有稀缺性的物品或概念其价值就会被无限缩小,就像水的价值很大,但因为其数量十分庞大,以至于我们认为水其实是很一般的东西。但这种稀缺性也是主观的,假如我拿到了一个石头物品,而这个物品满游戏世界都有,但这个石头是自己心爱之人赠与的,那么它就具有稀缺性,具有价值,也是一种另类的资源。

在游戏设计的历史中,诞生了很多常见的资源,我们在设计游戏时可以很自然的运用,而玩家也可以很自然的接受,但在此处我想说的是我们应该努力去拓展资源的边界,去创造一些有趣的资源新品类。

正规元素之规则

塞尔达传说

什么是规则呢?毫不客气的说,游戏中任意元素都可以由规则来定义,正如现实世界中的物理规则一般,游戏规则就是你所扮演的角色在游戏中必须遵循的条件和限制。

并不是所有的游戏规则都能够被感知到,正如我们在日常生活中并不需要了解所有的物理规则一样,能被感知到的规则一定是有认知上的承载上限的,意思是被感知到的规则一定不会很复杂。

而那些隐性的规则在游戏世界的背后默默运转,如事物更替、场景加载等,这些无法被感知到的规则支撑起了绝大部分游戏的基础结构。

那么规则到底有些什么用处呢?我们主要用规则做三件事。

第一是定义角色和概念,游戏中的角色有些什么特性,他包含什么属性不包含什么属性,规则让角色可操作,且赋予其更多实际意义,而非只停留在意识层面的定义。

对于概念,如攻击力可以减少敌方生命值,生命值损失玩即死亡,防御可以抵消攻击力的伤害等,规则让其具有实际价值,在游戏中可操作。

第二是限制行为,还拿游戏中的角色为例,他能够干嘛不能干嘛,如游戏角色不能穿墙,但可以在正常的道路上行走,限制行为其实在一定程度上确定了游戏的边界。

第三是决定结果,玩游戏总会有一个结果,如怎样才能获得胜利,如何才能进入下一步等,这些达成结果的条件就需要通过规则来定义。

总结来看,规则可以定义其他各个元素,如玩家、边界、结果等,那么我们可以理解为,规则是游戏的核心,搭建规则的过程其实就是搭建游戏元素的过程。

正规元素之边界

孤岛惊魂4

一般情况下,我们理解的边界是物理属性的。

比如一间房子,那么它的边界就是围住空间的墙体和门窗,而这类边界是存在于物理空间上的,所以我们称之为物理边界。

在游戏中也存在这个道理,打一场比赛,玩家被安排在一个封闭的空间内,所操控的角色无法脱离这个空间,那么我们说这个游戏具有物理边界。

但游戏边界不止于此,试想想我们在打扑克的时候,三人一桌斗地主,那么是不是只有坐在一个桌子上的时候才算参与到这个游戏中来呢?

其实参与打扑克的人,只要能够保证不偷看他人手牌,且能够及时出牌,我们是不会管他现在在哪里在干嘛的,所以打扑克没有硬性的物理边界。

那么是不是说明此类游戏就没有明显的边界了呢?我们可以思考下参与斗地主这个游戏的流程。

首先需要一个游戏的发起人,他向其余两人发出参与游戏的邀请,此时被邀请人会根据自身情况考虑是否答应参与,一旦被邀请人答应加入游戏,那么游戏规则就开始生效,游戏边界也随之形成。

此时的游戏边界是一个概念,在我们的例子中即是否答应参与斗地主,答应即游戏规则生效,拒绝则脱离游戏回归正常。

从以上对边界的描述来看,我们可以知道游戏边界具有界定真实世界和游戏世界的功能,在真实世界时我们不必遵循游戏规则,但一旦迈入游戏边界,游戏规则便立即生效,这种有趣的现象我们称之为游戏魔法圈。

正因为游戏魔法圈的存在,在现实中要好的朋友在游戏中却反目成仇,游戏中的这种关系所带来的影响又会反过来作用到现实中来。

但这种影响是积极的,通过游戏的互动,现实中的好友关系会更加密切,这就是游戏边界独有的情感魅力。

边界让我们认识到真实与游戏的界限,但现在的游戏设计师正在努力尝试拓展这个边界,让真实与虚幻不再那么分明,让游戏走进每个人的日常生活中去。

正规元素之冲突

部落冲突

游戏目标告诉玩家当前应该干什么,而游戏冲突则把控了游戏节奏。

为什么这么说呢?容我举几个例子加以说明。

在fps类游戏中,地图结构是对战中的核心内容,也就是说地图结构一定程度上把控了对战的节奏,如在狭小的巷道中因为规避空间有限,被前后夹击的话生存率极低,在道路拐角处会存在一定的视觉死角,在拐角一端的防守方会更有优势。

地图中的障碍在物理上给玩家制造了冲突,并在战略上形成一定的玩法。

障碍当然不限于物理方面,比如在道路尽头没有灯光一片黑暗,那么玩家可能在心理上产生抗拒感,这种形式的障碍就是利用人类对未知恐惧的心理特征,属于心理障碍。

冲突最为重要的部分要数对手,无论是玩家与ai还是玩家与玩家之间对抗,都占据游戏冲突的绝大部分内容。

为什么游戏设计者都乐此不疲的去设计这类冲突呢?中国有句老话,叫与人斗其乐无穷,与天斗其乐无穷,而玩家与ai其实就是玩家与研发团队进行对抗,研发团队绞尽脑汁在一定程度上降低玩家的达成目标的效率,而玩家则要竭尽全力通过考验,这种自上而下的冲突是不是很像与天相斗的情景呢?

玩家与玩家竞争会产生非常多可能的冲突,而这些冲突在游戏中会衍生出繁复的玩法,并不断刷新玩家对游戏的心理预期,提升游戏品质。

通过简单的冲突来生产丰富的内容,这是游戏设计师所期望的。

当然冲突可能源自玩家的内心,比如玩家必须在救助女主角和拯救世界中选择一个,无论是选择其中哪个选项,都会让玩家产生不一样的价值改变。

两害取其轻,两利择其优,这就是源于自身的冲突——两难选择。

冲突是游戏节奏的主要把控者,运用好冲突,很大程度上可以提升玩家在游戏中的体验。

正规元素之结果

完成任务

说起结果我们很容易想到游戏胜利、任务完成、击杀boss,这些都是结果的某一个表现形式,但你有没有发现,在游戏进程中我们是无法知道最终结果到底如何。

比如我们无法知道王者荣耀里一局比赛中红蓝双方到底谁将会拿到第一滴血、第一座塔、第一条龙、第一次超神和最后胜利,这些都是未知的,所以我们知道结果在未到确定那一刻前是不确定和无法预知的。

那么如何才能让结果确定呢?

想要确定结果就得了解结果到底是什么,结果有很多类型,如玩家与环境对抗将会面临智力、战斗力、怪物等元素不断挑战,那么我们可以通过战胜这些冲突来确定结果,换而言之,我们通过将环境中元素量化,定义了结果是什么。

但即便我们测量了结果所包含的可能性,但是若这种可能性会衍生出无数种形态,那么我们是无法确定到底哪个是属于我们,所以结果必须是唯一的才行。

当我们知道面前的挑战是一部分智力、一部分战斗力和一部分怪物组合时,我们所面对的冲突就很明确,即知道破解智力难题、满足数值要求并击退所有怪物便能突破阻碍,前往下一个目标点,那么虽然有若干种方法来达成它,但一旦满足了所有约束条件,此时结果就变成了唯一确定状态。

结果只有在可测量和唯一条件下才能被确定,而在其他时候结果的状态是不确定的。

玩家的交互模式可以产生多种结果,为了达成游戏系统或玩家主观设定的目标会出现多种结果,玩家之间各种形式博弈也会衍生出丰富的结果。

可想而知,结果其实是基于一个情景下的特定产物,它随着环境和个人改变而变化,可能胜利、可能共赢、可能愉快、可能成长。

所以只有当外在和内部形成和谐统一时,结果才真正有意义,才能够给玩家带来应有的价值。

最后总结一下:

1、随着玩家对游戏品质要求的提升,关卡设计变得越来越不可或缺,成为游戏设计中核心一环。

2、关卡设计包括正规元素设计和戏剧元素设计。

3、正规元素包括玩家、目标、操作、规则、冲突、资源、边界和结果。

4、戏剧元素包括挑战、玩法、背景、角色和故事。

5、玩家设计包括前置代入、玩家数量、玩家角色、交互模式。

6、目标设计包括目标主动性、目标数量、目标规模和目标类型。

7、操作设计包括系统操作、定义操作和操作类型。

8、规则设计包括定义角色概念、限制行为、决定结果、规则感知和规则表现形式。

9、资源设计包括实用性、稀缺性和常见类型。

10、冲突设计包括障碍、对手和两难选择。

11、边界设计包括物理边界、概念边界和边界运用。

12、结果设计包括结果的不确定性和结果的产生方式。


如果有对新手引导设计感兴趣的同学,可移步此处:

游戏设计方法论||为什么有些游戏的新手引导令人讨厌

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